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初の日本人ドライバー参戦が急遽決定!NASCARユーロシリーズってどんなレース?

アジアンF3シリーズやアジアン フォーミュラ ルノー シリーズ、フォーミュラ アジア2.0やランボルギーニ スーパートロフェオアジアシリーズ等、海外のGT系シリーズで活躍した三浦健光が今シーズン、ヨーロッパを舞台に展開されるナスカーのユーロシリーズである”NASCAR WHELEN EURO SERIES”に日本人ドライバーとして初めて参加する事が決定!そんな”NASCAR WHELEN EURO SERIES”とは、どんなレースなのでしょうか。注目してみたいと思います。

©NASCAR Whelen Euro Series

 

参戦が決定した三浦健光選手ってどんな人?

三浦健光選手のレースキャリア

2002年 韓国F1800選手権に参戦。
2003年 JAF地方選手権 F4 東日本シリーズに参戦。
2004年 アジアンF3シリーズ参戦開始 シリーズ2位
2005年 アジアンF3シリーズ参戦
2006年 AFR アジアン・フォーミュラ・ルノー テストドライバー
2007年 AFR アジアン・フォーミュラ・ルノー テストドライバー スーパー耐久シリーズへスポット参戦
2008年 フォーミュラ・アジア2.0(フォーミュラルノー2.0)へスポット参戦
2014年 ランボルギーニ スーパートロフェオにスポット参戦。
2015年 レクサスIS-F CCS-Rにて富士チャンピオンレースへ参戦。

2002年に韓国でキャリアをスタートさせるという、異色の経歴を持ったレーシングドライバー、三浦健光選手。

フォーミュラを中心にステップアップし、海外のレースを中心に参戦。

2004年のアジアンF3シリーズ2位を筆頭に、様々なレースで好成績を残し、今後の活躍が期待されるも2009年以降はレース活動をストップさせます。

現在は、レーシングドライバーとしての活動の他に、メーカーの開発評価テストやセールストレーニング、メーカー系ドライビングスクール等を行っています。

これらの活動は、2009年以降レース活動を全面的に中断していた時期から始まっており、トヨタの営業部や技術部と密接な関係を持ちながら、トヨタ/レクサスの新型車両販売に関する企画にも全面参加しています。

こういった業務の都合上、インプレッションなども行うため、自身の体のセンサーを鈍らせてはならないと、2014年以降からレース活動を再開。

ランボルギーニスーパートロフェオなどの国際的なレースを経て、2017年は次のステージを探すべく、タイのスーパーカーシリーズやALMS(アジアン・ル マン・シリーズ)等、様々なカテゴリーの現場へ足を運び、今回のNASCAR WHELEN EURO SERIESへの参戦を決めました。

当シリーズは全6ラウンド、12レースが開催されますが、スケジュールの都合により、半分の3ラウンドのみの参戦となります。

 

NASCAR WHELEN EURO SERIESってどんなレース?

出典:https://www.youtube.com/watch?v=Gi8sSzQhBDw

NASCAR WHELEN EURO SERIESは、ヨーロッパに拠点を置くNASCAR(National Association for Stock Car Auto Racing)のストックカー(四輪市販車をベースに改造を施した車両)レースシリーズです。

アメリカ合衆国で最大のモータースポーツ統括団体である、『全米自動車競争協会』に認可される前は、Racecar EURO SERIEとして開催されていました。

2008年にRacecar EURO SERIESとして創設され、2009年にスタート!2010年末にFIA(国際自動車連盟)によって、国際シリーズとして承認されます。

そして2012年始めには、NASCARと契約を結び、ヨーロッパ公式のNASCARシリーズとなりました。

また、それによりNASCARのルールと基準が採用され、シリーズのチャンピオンはノースカロライナ州シャーロットのNASCARホールで開催される、NASCARナイトに招待される名誉を手にする事になるのです。

その後、2013年7月1日には、Whelen Engineering社との提携により、NASCAR WHELEN EURO SERIESに名称変更され、現在まで続く人気のカテゴリーとなっています。

 

使用車輛は米国のNASCARでも活躍するトヨタ カムリ

©NASCAR Whelen Euro Series

基本的にフォードとシボレーの2メーカーが戦う場となっているNASCAR WHELEN EURO SERIES。

しかし今回特別に、米国NASCARとユーロNASCARとの間で協議が持たれ『米国で活躍するトヨタであればOK』と言う合意が成された事により、ヨーロッパ初登場となるトヨタカムリ ナスカーと日本人ドライバーの参戦が決定したのです。

既に今年の3月23日 フランスのフォルトネ ル コンテサーキットに於いてシェイクダウンを済ませ、非常に良い感触を得る事が出来ています。

 

チーム監督は元F1ドライバー

出典:http://www.taringa.net/posts/autos-motos/15432832/F1—Los-pilotos-que-nunca-ganaron-nada-parte-I.html

今回エントリーするチームは1986-1992年 スクーデリア・イタリア、アローズ等で活躍した元F1ドライバーのアレックス・カフィ率いるアレックス・カフィ・モータースポーツ

三浦健光本人のドライビングテクニックだけではなく、チームを率いるアレックス・カフィの経験からも期待が高まります。

 

参戦スケジュール

4月 7- 9日  スペイン Valencia – Ricardo Tormo
7月14-16日  オランダ Venray Raceway
10月12-15日  ベルギー Circuit Zolder

 

まとめ

かつてツインリンクもてぎ等で開催された”ナスカーサンダーシリーズ”以降、日本から遠ざかって行ったNASCAR SERIES。

日本人ドライバーの日本車での参戦をきっかけに、アメリカンストックカーレースの魅力を多くの人に知ってもらいたいと語る三浦選手の活躍に注目し、日本でのNASCARレースの復活に期待したいと思います。

 

Alex Caffi Motorsport 公式HP

NASCAR WHELEN EURO SERIES 公式HP

NASCAR WHELEN EURO SERIES 公式youtubeチャンネル

 

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Writer Introduction
Chika Sakikawa

モデル・ライターをしながらモータージャーナリスト目指して奮闘中( *´艸`) 好奇心旺盛で、モータースポーツを観戦するのも挑戦するのも大好き! そんな大好きな世界の魅力を伝えていきたいと思います。http://chika-sakikawa.com/

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